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Addio a Fred Bongusto, che amò Malindi

Quel progetto di "Una rotonda sul mare" in swahili

08-11-2019 di Freddie del Curatolo

“Quella cosa in swahili la dobbiamo fare, e il ricavato lo diamo ai bambini di Malindi”.
I ricordi più belli di Fred Bongusto risalgono a tredici anni fa, sulla spiaggia dell’Oasi, l’attuale Ocean Beach Resort a Malindi.
“Ci chiamiamo entrambi Alfredo – scherzava – ma io sono terrone e tu sei africano. Ma entrambi cantiamo, ci piace mangiare e bere e abbiamo un grande cuore”.
Per una vacanza intera, il grande cantante (lui sì...) originario di Campobasso scomparso ieri a 84 anni dopo una lunga malattia, tutti i giorni era a pranzo da me. Una focaccia, un’insalatina ma senza spaghetti e pollo come in una delle sue celebri canzoni, e l’idea di cantare in coppia “Una rotonda sul mare” tradotta in kiswahili.
“Fred & Freddie in Moja roundabout baharini”.
“Ma sei sicuro che si dica “roundabout” anche in africano?”
L'autore di "La mia estate con te" e di altri grandi successi era in Kenya per esibirsi al Casino di Malindi per l’ultimo dell’anno, ma la sua vacanza durò qualche settimana in più.
“Questo posto è magico, mi ritempra...potrei venire qui l’inverno e passare l’estate nella villa di Ischia. Vieni a trovarmi, che incidiamo quella cosa...”
Fred si era innamorato di Malindi e della sua parte selvaggia. Uno dei suoi “must” era la passeggiata con il maasai che accompagnava i turisti al fiume Sabaki. Lui però si fermava sulle dune di fianco all’Oasi e meditava. Un giorno portò anche la chitarra e si mise a comporre...uscivano melodie contaminate dalla nuova esperienza.
“Potrebbe essere l’inizio di un nuovo album – mi disse – organizzami uno shot fotografico con il maasai, che magari lo utilizzo per la copertina”. E così fu, mentre alternava la tranquilla vita di spiaggia e le focacce con mille racconti e aneddoti sui suoi anni d’oro, su Mina, Peppino Di Capri, Califano, La Bussola, con visite ad orfanotrofi, a parrocchie perse nella savana e alla ricerca di una villa con piscina sul mare.
Poi non se ne fece niente, tornò una sola volta ancora e da allora, anche in Italia, una sola breve apparizione pubblica e il definitivo ritiro dalle scene. In silenzio, come forse era giusto che la sua voce vellutata, confidenziale, raffinata, concludesse lo spettacolo che è stata la sua carriera.
Oggi non c’è “il nostro disco che suona” e tu non sei qui con me, ma le nostre chiacchierate malindine, come le tue canzoni, resteranno nell’aria di Malindi per sempre.

TAGS: fred bongusto malindilutto malindimusica malindi

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