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Ecco come in Kenya si festeggia il Santo Natale

Alberi, cibi ed altre (recenti) tradizioni del Paese africano

22-12-2018 di redazione

Mano a mano che passano gli anni, il festeggiamento del Santo Natale in Kenya aggiunge ad una tradizione abbastanza recente (dall'arrivo delle prime missioni alla fine del 1800) quella più colorita delle messe cantate afro-americane e si mescola con il consumismo dei tempi moderni.
Ecco come oggi in Kenya si vive la nascita di Gesù.
Nei Paesi africani la coesistenza di culture religiose differenti (anche all'interno del mondo cattolico), ha fatto si che le conoscenze si fondessero a creare un tradizione natalizia anche in un continente apparentemente così lontano da quello che noi consideriamo Natale. 
Oggi in Africa i cristiani sono circa 400 milioni, anche se non tutti praticanti.
Per coloro che se lo possono permettere, a Natale di solito ci si scambia dei regali. 
Tuttavia, la festività non ha assunto il carattere commerciale del mondo Occidentale e l’enfasi rimane principalmente sull’aspetto religioso. Infatti, il regalo più gettonato è un completo nuovo da indossare durante la messa natalizia. Nelle comunità più povere, i doni assumono un aspetto più pratico: libri per la scuola, sapone, stoffa, candele e altri oggetti di prima necessità.
Nell’Africa Subsahariana  il Natale coincide spesso con la fine della raccolta del cacao e del caffè e i lavoratori delle piantagioni hanno la possibilità di tornare dalle famiglia per festeggiare. Le strade dei villaggi sono animate da giovani che intonano canzoni natalizie e da lunghe processioni di persone che vanno ad ascoltare la funzione religiosa, portando in Chiesa doni per i più bisognosi.  
Anche in Kenya esiste la tradizione dell’albero di Natale che, però, è molto lontano dall’essere il classico abete tipico dell’Occidente.
L’ornamento più comune è realizzato da un intreccio di foglie di palma disposte a formare un arco a cui vengono appesi fiori bianchi che sbocciano proprio in questo periodo.
I keniani sono un popolo molto allegro e festaiolo, perciò la sera della Vigilia in molti Paesi dopo la Messa cantata, ha luogo una maestosa fiaccolata.
La notte viene trascorsa in compagnia di parenti ed amici fino a quando, il giorno dopo, iniziano i preparativi per il pranzo, in cui non può mancare il capretto.
A Natale è anche consuetudine lasciare la porta di casa aperta in modo che chiunque si senta il benvenuto. L’usanza vuole che ci si scambino regali consistenti in cibi, sia crudi che cotti. Ognuno riceve molto più cibo di quanto ne venga consumato nella realtà ma quest’abbondanza è considerata di buon auspicio. Molti sono gli alimenti consumati durante il pranzo natalizio: riso pilao, zuppa d’okra, pollo.   
Il 25 dicembre è un giorno di gioia in cui fare festa con ciò che la terra e la natura donano, in un continente dove, purtroppo, troppi Paesi hanno poco da festeggiare.

(foto: Stacy Barbour)

TAGS: natale kenyamessa kenyacristiani kenya

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